Pace University Athlete Describes Reality of Puerto Rico’s Reconstruction

English:

Claudia Fontanet-Rodriguez, an athlete at Pace and a Bayamon native shared her experience of being at Pace during volleyball season during Hurricane Maria. Fontanet feels lucky that she was able to contact her family two days after Puerto Rico was hit by Hurricane Maria. She had several people reaching out to her providing information and news updates about the hurricane and their families.

“We all feel a sense of guilt. We would all much rather be struggling over there with our families,” said Fontanet.

Fontanet’s daily routine was no different from any other Pace student throughout this experience and fought to stay focused in order to perform the best she could during practices and in lectures.

She returned to her hometown in December and was heartbroken by how severely Puerto Rico was affected, however, the strength and hope among the Puerto Rican people motivate her to continue to go back.

“Everybody is closer and kinder. People feel as though they are in this together. People are still dancing and having fun,” said Fontanet.

She has hope that the reconstruction of Puerto Rico will continue and her home will return to its original state.

“I spoke to several people from FEMA and other organizations involved in helping Puerto Rico and they acknowledge that it’s been a slow process,” said Fontanet.

Although Fontanet has faith in the reconstruction of Puerto Rico, she believes that this could have been prevented.

“The mistakes were made in the beginning. More should have been done to prevent this atrocity,” said Fontanet.

She believes that there needs to be more awareness surrounding the situation in Puerto Rico because many people that she encounters don’t realize that Puerto Ricans are American citizens.

Español:

Claudia Fontanet-Rodriguez, una atleta de la Universidad de Pace y nativa de Bayamon compartió su experiencia de estar en Pace mientras la temporada de voleibol durante el huracán María.Fontanet se siente afortunada de haber podido hacer contacto con su familia dos días después de que Puerto Rico fue azotado por el huracán María.Ella tuvo varias personas que se comunicaron con ella para brindarle información y noticias sobre el huracán y sus familias.

“Todos sentimos como un sentimiento de culpa”. Todos preferiríamos estar luchando allí con nuestras familias “, dijo Fontanet.

La rutina diaria de Fontanet no fue diferente de cualquier otro estudiante de Pace a lo largo de esta experiencia y luchó para mantenerse enfocado a fin de realizar lo mejor que pudo durante las prácticas y en las conferencias.

Ella regresó a su ciudad natal en diciembre y estaba desconsolada por la severa afectación de Puerto Rico, sin embargo, la fuerza y la esperanza entre el pueblo puertorriqueño la motivan a seguir regresando.

“Todos están más cercanos y amables. Las personas sienten que están juntas en esto. La gente sigue bailando y divirtiéndose “, dijo Fontanet.

Ella tiene la esperanza de que la reconstrucción de Puerto Rico continuará y su hogar volverá a su estado original.

“Hablé con varias personas de FEMA y otras organizaciones involucradas en ayudar a Puerto Rico y reconocen que ha sido un proceso lento”, dijo Fontanet.

Aunque Fontanet tiene fe en la reconstrucción de Puerto Rico, cree que esto podría haberse evitado.

“Los errores se cometieron al principio. Se debería haber hecho más para evitar esta atrocidad “, dijo Fontanet.

Ella cree que es necesario que haya una mayor conciencia sobre la situación en Puerto Rico porque muchas personas con las que se encuentra no saben que los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses.

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