Jobless and Powerless, Hurricane Maria Survivor Moves To New York

English:
At the age of eight, Josué Román remembers when Hurricane George struck Puerto Rico. He recalls the scary noise of the strong winds hitting the wood panels. He was afraid but was safe and surrounded by his loved ones. Roman thought that he and his family would never go through another hurricane.

Decades later, Román was reliving a childhood memory when not just one but two hurricanes struck Puerto Rico. Hurricane Irma passed by and he had lost power for a few days. A few weeks later, he heard about Hurricane Maria.

Hurricane Maria was forming fast, starting off as a category 1 hurricane and within a couple of days, Maria turned into a category 5. He fled his apartment in San Juan and drove back to his hometown to be with his family.

Knowing that they were going to be without power and left with very little resources, Ramon and his family ran to the supermarkets and began to stock up on water, gas, and canned goods. He and his brother began to put wooden panels around the house. In the midst of preparing for Hurricane Maria, Ramon was still working until a day before Hurricane Maria hit Puerto Rico.

After Hurricane Maria, his home was covered in dirt, tree limbs were on his patio and his neighborhood streets were covered with fallen trees. Many had lost everything and everyone was left without power.

Román believes that the United States government didn’t respond properly and are not doing the best they can do in helping Puerto Rico. It took Román and every Puerto Rican a long time to get help. He waited in a ten-hour line to get gas but once he got to the front, they had run out.

One month later, Román got a phone call that changed his life. His company called to let him know that he was no longer needed. This forced him to live off his savings, but it wasn’t enough. He had to find another way to support himself and his family.

“The moment I decided to come (to the States) was when I was 100 percent sure that I didn’t have job. I can’t do nothing here. There’s no power. Nobody wants to hire here. Everybody lost their jobs.”

He bought a one-way ticket to New York and decided to stay with his grandmother in the Bronx. Once he arrived, he began to apply for many jobs. One week later, a friend offered him a job at his coffee shop. Román has also landed an accountant internship and soon was offered a full-time position. He immediately sent money to his parents in Puerto Rico.

Román has visited his family since moving to New York. His ultimate goal is to save money to bring his family to New York. He would love to go back and stay in Puerto Rico, but doesn’t see it happening anytime soon. Román said that he believed it’s going to take time for Puerto Rico to recover from its current issues.

Español:
A la edad de ocho años, Josué Román recuerda cuando pasó el huracán George por Puerto Rico. Él recuerda el ruido aterrador de los fuertes vientos que golpean los paneles de madera. Tenía miedo, pero estaba a salvo y rodeado de sus seres queridos. Román pensó que él y su familia nunca pasarían por otro huracán.
Décadas más tarde, Román estaba reviviendo un recuerdo de su niñez cuando no solo uno, sino dos huracanes golpearon a Puerto Rico. El huracán Irma pasó y perdió el poder por unos días. Unas semanas más tarde, se enteró del huracán María.El huracán María se estaba formando rápidamente, comenzando como un huracán de categoría 1 y unas días más tarde, María se convirtió en una categoría 5. Se fue de su departamento en San Juan y manejó de regreso a su ciudad natal para estar con su familia.Sabiendo que iban a estar sin electricidad y se quedaron con muy pocos recursos, Ramón y su familia corrieron a los supermercados y comenzaron a obtener agua, gas y productos enlatados. Él y su hermano comenzaron a poner paneles de madera alrededor de la casa. En medio de la preparación para el huracán María, Ramón seguía trabajando hasta que un día antes del huracán María golpeó Puerto Rico.Después del huracán María, su casa estaba cubierta de tierra, había ramas de árboles en su patio y las calles de su vecindario estaban cubiertas de árboles caídos. Muchos habían perdido todo y todos se quedaron sin sin energía eléctrica.

Román cree que el gobierno de los Estados Unidos no respondió adecuadamente y no está haciendo lo mejor que puede para ayudar a Puerto Rico. Tomó mucho tiempo para Román y cada puertorriqueño mucho tiempo recibir ayuda. Esperó en una línea de diez horas para obtener gasolina, pero una vez que llegó al frente, se habían agotado.

Un mes después, Román recibió una llamada telefónica que cambió su vida. Su compañía llamó para avisarle que ya no era necesario. Esto lo forzó a vivir de sus ahorros, pero no fue suficiente. Tenía que encontrar otra manera de mantenerse a su mismo y a su familia.

“En el momento en que decidí a venir (a los Estados Unidos) fue cuando estaba 100 por ciento seguro de que no tenía trabajo. No puedo hacer nada aquí. No hay energía eléctrica. Nadie quiere contratar aquí. Todos perdieron sus trabajos. “

Compró un boleto de ida a Nueva York y decidió quedarse con su abuela en el Bronx. Una vez que llegó, comenzó a aplicarse a muchos puestos de trabajo. Una semana más tarde, un amigo le ofreció un trabajo en su cafetería. Román también obtuvo una pasantía en contabilidad y pronto se le ofreció un puesto de tiempo completo. Inmediatamente envió dinero a sus padres en Puerto Rico.

Román ha visitado a su familia desde que se mudó a Nueva York. Su objetivo final es ahorrar dinero para llevar a su familia a Nueva York. A él le encantaría volver y quedarse en Puerto Rico, pero no ve que eso suceda pronto. Román dijo que creía que tomará tiempo para que Puerto Rico se recupere de sus problemas actuales.

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