Bronx Borough President Speaks Of His Proudest Moment and His Puerto Rican Roots

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English:

As Bronx Borough President Ruben Diaz, Jr. says, “the Bronx is the northernmost town of Puerto Rico”. For many Bronx natives, Hurricane Maria hit close to home. Last Wednesday, Pace Docs had the chance to talk to Diaz about his Puerto Rican pride, hurricane relief in the Bronx, and his hopes for Puerto Rico.

Puerto Rico suffered through Hurricanes Irma and Maria within a span of only two weeks. Diaz explained that prior to the natural disaster, Puerto Rico endured an “economic hurricane” for decades. Which made the effects of Hurricane Maria that much more dire.

“When Hurricane Maria hit, it exacerbated everything,” said Diaz.

The aftermath of Maria called for action, and Diaz was quick to help. Described as one of the most historic days of his borough presidency, Diaz organized a donation drive with the help of the NY Hispanic Clergy Organization, elected officials, and assemblymen in the Bronx.

Much to their surprise, this drive became unlike any other. Having planned to only fill 3 shipping containers to Puerto Rico, the drive received more than they can handle!

“We had a line of cars almost 2 miles long. We didn’t know what to do….We filled up, wow, it was something like eleven 18-wheel trucks. We wound up filling up and additional 5 trucks from a moving company who donated the trucks. The National Guard came in and we filled 24 or 25 of their trucks,” said Diaz.

Diaz was beyond proud of his hometown. The people who took part in this drive came from all races, religions, ages. He mentioned that members of the Jewish community were observing a holiday, and so they sent friends from other communities with items to contribute. One elderly woman moved boxes one by one on her walker. People from outside the Bronx arrived with donations in hand. Diaz commented that this day will be one he cherishes for many years.

Being a son of Puerto Rican immigrants comes with a great amount of Puerto Rican pride. Diaz hopes that following Hurricane Maria, Puerto Ricans will cast their political views aside and come together to do what is best for the island. The island needs to band together and build a stronger infrastructure. He explained that these “100-year hurricanes are going to keep coming,” and Puerto Rico needs to prepare. If they cannot gain statehood, Puerto Rico needs to at least stand with a unified voice to advocate for their needs.

We would like to thank Bronx Borough President Rubén Diaz Jr. and his staff for taking the time to talk to us, and for sharing our visit on social media! We hope to see more people sharing our journey too, after all social media doesn’t work if you’re not social! You can follow Rubén Diaz on Twitter at @rubendiazjr or @bronxbp on Instagram at @ruben_diaz_jr.

Español:

Como dice el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr., “el Bronx es el pueblo más al norte de Puerto Rico”. Para muchos nativos del Bronx, el huracán María golpeó cerca de casa. El miércoles pasado, Pace Docs tuvo la oportunidad de hablar con Díaz sobre su orgullo puertorriqueño, como resolver los problemas causados por el huracán y sus esperanzas para el futuro del Bronx.

Puerto Rico sufrió los huracanes Irma y Maria en un lapso de solo dos semanas. Díaz explicó que antes del desastre natural, Puerto Rico sufrió un “huracán económico” durante décadas. Lo que hizo que los efectos del Huracán María fueran mucho más graves.

“Cuando el huracán María golpeo, todo se exacerbo”, dijo Díaz.

Las concequencias de María llamaron por una accion inmediata, y Díaz fue muy rápido en ayudar. Descrito como uno de los días más históricos de su presidencia municipal, Díaz organizó una campaña de donación con la ayuda de la Organización del Clerigo Hispano de Nueva York, funcionarios electos y asamblístas en el Bronx.

Para su sorpresa, este esfuerzo fue muy diferente de cualquier otro. Estaba planeado llenar solo 3 contenedores de cargo para mandar a Puerto Rico, pero terminaron recibiendo mas de lo que podían manejar.

“Tuvimos una línea de autos de casi 2 millas de largo. No sabíamos qué hacer … Los llenamos, guau, era algo así como once camiones de 18 ruedas. Terminamos llenando otros 5 camiones mas de una compañía de mudanzas que donaron los camiones. La Guardia Nacional llego y llenamos 24 o 25 de sus camiones, “dijo Díaz.

Díaz estaba más que orgulloso de su ciudad natal. Las personas que participaron en este movimiento eran de todas las razas, religiones, y edades. El mencionó que los miembros de la comunidad judía estaban en observasion de su dia sagrado, pero enviaron amigos de otras comunidades con artículos para contribuir. Una anciana movia cajas una por una en su andador. Mucha gente fuera del Bronx llegó con donaciones en mano. Díaz comentó que este día será uno de los diaz mas felices de su vida.

Ser un hijo de inmigrantes puertorriqueños viene con mucho orgullo puertorriqueño. Díaz espera que después del huracán María, los puertorriqueños puedan dejar a un lado sus opiniones políticas y se unan para hacer lo que es mejor para la isla. La isla necesita unirse y construir una infraestructura más sólida. Explicó que estos “huracanes de 100 años van a seguir llegando”, y Puerto Rico necesita prepararse. Si no pueden obtener la distinción de Estado, Puerto Rico por lo menos necesita mantener una voz unificada para luchar por sus necesidades económicas.

Queremos agradecer al presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., y a su personal por tomarse el tiempo para hablar con nosotros y por compartir nuestra visita en las redes sociales. Esperamos ver a más personas compartiendo nuestro viaje también, ¡después de que todas las redes sociales no funcionan si no eres social! Puede seguir a Rubén Díaz en Twitter en @rubendiazjr o @bronxbp en Instagram en @ruben_diaz_jr.

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