PaceDocs First 24 Hours in Puerto Rico

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English:

Pace Docs had their first full day in Puerto Rico. We interviewed various individuals who all shared their experiences during Hurricane Maria and the aftermath that followed.

Charlotte Gossett Navarro, the Director of the Hispanic Federation in San Juan, talked about their involvement with the Hurricane Maria relief efforts. Raising 14 million dollars, the Hispanic Federation continues to stand with Puerto Rico. On top of raising raising money, Navarro described being able to give a man a new roof, due to FEMA laws preventing him from gaining shelter.

Dr. Cesar Ray spoke about the art structures of San Juan being effected by Hurricane Maria and the mass exodus people leaving Puerto Rico and its effect on the island. He described the population decrease as great threat to Puerto Rican society. Ray stated that the migration will effect the recovery process and puts the future of Puerto Rico in question.

Water is one of Puerto Rico”s main crisis. Lyvia N. Rodríguez Del Valle, Director of the ENLACE water initiative in San Juan, is devoted to fix the Caño Martín Peña channel. We had the opportunity to travel to part of the channel to see the destruction and pollution endemic that to waterway.

We had the pleasure to meet Salvador Gomez Colon, a young  teen who raised money to buy solar portable lamps and washing machines for Puerto Rico. He raised $140,000 dollars for over 1,200 families. We are happy to see a young adult be so invested in the relief of his community.

We traveled to the San Juan Marriott to visit the control station and staging area of Con Edison. We spoke to representatives who explained the process of providing power to areas in need, while the passion they feel for helping the people of Puerto Rico. We were proud to stand with fellow New Yorkers who support Hurricane Maria relief.

Amanda Silva who is the Director of Habitat for Humanity in Puerto Rico. She facilitated the distribution of 2000 emergency packs which included tarps, small solar panels and lamps. Her goal for Puerto Rico’s post-Hurricane Maria world is to ensure that Puerto Ricans who lost their homes have newly built stable hurricane proof housing.

Vivan Godoy is an Animal Control Officer and Cruelty Investigator with the Oficiales Investigadores de Crueldad De Animales who worked to save strays dogs during the rescue and recovery effort following Hurricane Maria. Almost 500,000 stray dogs were without food and water in post-Hurricane Maria Puerto Rico. Unfortunately the government did provide a contingency plan on how to handle the newly strayed animals.  Despite this, Godoy and her organization set out and as saved as many stray and abandoned animals as possible.

Christina Williams Graduate student who has been living in Puerto Rico since 2014, discussed how it was to be a student during the blackout following Hurricane Maria. She had difficulty finding resources for her day to day life and communicating her with University. “It became everyman for themselves,” Williams said.

Ada Monzon who is the recipient of is the 2018 National Weatherperson of the Year for her work covering both Hurricane Irma and Maira and is the first female American Meteorological Society (AMS) Fellow and Certified Broadcast Meteorologist in Puerto Rico.

She utilized social media to warn Puerto Ricans of the life-threatening conditions that Hurricane Maria was going to present. When Hurricane Maria struck and the full scale of the disastrous storm became apparent, Monzo kept reporting through Facebook, Twitter, and Myspace to continue to inform the public. She became the number one news source for Puerto Ricans with her post on Facebook garnering 56 million views.

To hear the stories of those who lived through such a heartbreaking tragedy is hard to explain. In their eyes you see unbridled strength, resilience and love. Yet, in those same eyes you see pain, suffering, sadness and the knowledge that their lives will never be the same.

Español:

Pace Docs tuvo su primer día en Puerto Rico. Entrevistamos a varias personas que compartieron sus experiencias durante el huracán María y las consecuencias que siguieron.

Charlotte Gossett Navarro, Directora de la Federación Hispana en San Juan, habló sobre su participación en los esfuerzos de ayuada del huracán María. Al recaudar 14 millones de dólares, la Federacion Hispana, continúa con Puerto Rico. Además de recaudar fondos, Navarro describió que era capaz de dar a un hombre un techo nuevo, debido a las leyes de FEMA que le impedían obtener refugio.

El Dr. César Ray habló sobre las estructuras de arte de San Juan que se vieron afectadas por el huracán María y el éxodo masivo de personas que dejaban Puerto Rico y su efecto en la isla. Nos contó la disminución de la población como una gran amenaza para la sociedad puertorriqueña. Ray dijo que la migración afectará el proceso de recuperación y cuestiona el futuro de Puerto Rico.

El agua es unas de las crisis principales de Puerto Rico. Lyvia N. Rodríguez Del Valle, directora de la iniciativa de agua ENLACE en San Juan, se dedica a arreglar el canal Caño Martín Peña. Tuvimos la oportunidad de viajar y presenciar la destrucción, la contaminación y la crisis endémica que rodea a la comunidad.

Tuvimos el placer de conocer a Salvador Gómez Colón, un joven adolescente que recaudó dinero para comprar lámparas solares portátiles y lavadoras para Puerto Rico. Él recaudó $ 140,000 dólares para más de 1,200 familias. Estamos felices de ver a un joven adulto tan involucrado en el alivio de su comunidad.

Viajamos al San Juan Marriott para visitar la estación de control y la zona de Con Edison. Hablamos con representantes que explicaron el proceso de proporcionar energía a las áreas necesitadas, mientras expresaban la pasión que sienten por ayudar a la gente de Puerto Rico. Nos enorgullece apoyar a otros neoyorquinos que apoyan el alivio del huracán María.

Amanda Silva es la Directora de Hábitat para la Humanidad en Puerto Rico. Ella facilitó la distribución de 2,000 paquetes de emergencia que incluían lonas, pequeños paneles solares y lámparas. Su objetivo para el huracán María es garantizar que los puertorriqueños que perdieron sus hogares tengan viviendas nuevas y estables a prueba de huracanes.

Vivan Godoy es una Oficial de Control de Animales e Investigadora de Crueldad, que trabajó para salvar perros callejeros durante el esfuerzo de rescate y recuperación después del Huracán María. Casi 500,000 perros callejeros se quedaron sin comida y agua después del huracán. Lamentablemente, el gobierno no proporcionó un plan de contingencia sobre cómo manejar los animales extraviados. A pesar de esto, Godoy y su organización se propusieron y salvarón a la mayoria de la cantidad posible de animales abandonados.

Christina Williams, estudiante de posgrado que ha estado viviendo en Puerto Rico desde 2014, habló sobre cómo ser una estudiante durante el huracán María. Tenía dificultades para encontrar recursos y comunicarse con la Universidad. “Se convirtió en cada hombre por sí mismos”, dijo Williams.

Ada Monzon, nombrada la personade la Persona Nacional del Clima del Año 2018, por su trabajo en la cobertura del huracán Irma y de Maria, es la primera mujer miembra de la Sociedad Meteorológica Americana (AMS) y Meteoróloga Certificada de Radiodifusión en Puerto Rico.

Ella utilizó las redes sociales para advertir a los puertorriqueños de las condiciones potencialmente mortales que el huracán María iba a presentar. Cuando golpeó el huracán María y se hizo evidente la magnitud de la desastrosa tormenta, Monzo siguió informando a través de Facebook, Twitter e Instagram para continuar informando al público. Ella se convirtió en la fuente de noticias número uno para los puertorriqueños con sus publicaciones en Facebook, cual fueron vistas por miles de personas.

Escuchar las historias de aquellos que vivieron una tragedia tan terrible es difícil de explicar. En sus ojos se ve la fuerza desenfrenada, la capacidad de recuperación y el amor. Sin embargo, en esos mismos ojos se ve el dolor, sufrimiento, tristeza y el conocimiento de que sus vidas nunca serán las mismas.

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